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利用輻射照射技術擴大食品出口-以越南為例

出處 IAEA 作者 周鴻哲 年份 2019/06/12
報告類型 能源新聞 分類 能源新聞 資料時間 2019年6月
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       每天早上,越南胡志明市的某個儲藏室裡列隊輸送著成數百個裝滿冷凍海鮮、乾果、蔬菜、中藥和健康食品的箱子。它們通過類似機場用X光安檢行李的處理流程,差別是用更強的加馬射線或電子束照射它們。這種稱為輻射照射技術在國際原子能總署和聯合國糧食及農業組織的協助下於1999年首次引進越南,在過去二十年建立了該國輻照產品市場並大幅提升越南公司出口食品能力,食品輻照成為食品工業的支柱,並為該國農業競爭力提供重要貢獻。

       輻射照射原理是將物質送於高能電磁輻射光束中,使其能在瞬間給予被照射物質原子產生正負電荷(游離)。根據給予的劑量,它可以減緩成熟,防止如洋蔥、大蒜和馬鈴薯等食物和水果發芽。該技術也可用來降低食物中毒風險,消滅導致肉類,家禽和海鮮中毒的真菌、沙門氏菌或是寄生蟲等,或是減少腐敗微生物的數量而幫助保持食物新鮮。因此,它能提高食品安全性、維護品質並減少損耗。

       越南原子能研究所輻射技術研究與發展中心(VINAGAMMA)電子束部主任Cao Van Chung說:「在1999年,我們從最初照射259噸的食物,到2017年已成長到14,000噸,這顯示出市場對我們這項服務的真正需求。今天,我們是國家在輻射技術領域上的領先設施之一 ,食品輻照領域的先驅。」

       整個市場產生如此高的成長,是由於共引進了兩種輻照方式。1999年引進的輻照技術是將產生加馬射線之輻射源隔離在屏蔽混凝土房內使用,另外一種稱為電子束(electron beam, EB)的輻射照射器則在2013年被引進使用。電子束輻射照射器不依賴放射源,而是使用直線電子加速器等設備產生高能電荷進行照射。

       Chung說,雖然這兩種方法的照射過程相同,但各自有明顯的互補優勢。 加馬輻照器使用大型鋁箱,可容納各式產品尺寸。而電子束輻照器處理過程比加馬輻照器快三倍,卻有尺寸限制,對於較大和較厚重的產品,必須使用加馬輻射。

       在引入加馬輻照裝置和EB輻照器之前,使用罐裝、冷藏、冷凍以及化學防腐劑傳統方法進行水產品,水果和蔬菜等食品預防腐敗,由於效果較差妨礙了製造商產品出口能力。如今這兩類輻照設備,每天24小時每週7天並行運轉,只在越南新年期間休息。